Citizen, la plataforma basada en el miedo ofrece un guardaespaldas digital

Citizen está entrando oficialmente en el juego de la monetización del miedo, con un servicio pago que puede hacer que te sientas seguro.

La aplicación de crowdsourcing de seguridad pública Citizen Protect se lanzó el martes. El servicio brinda a los suscriptores acceso a un agente de protección a pedido al que pueden llamar si creen que necesitan asistencia de emergencia. Un portavoz de Citizen le dijo al sitio web de noticias Recode que la compañía ve a Protect como una parte importante del viaje de rentabilidad de la aplicación, ya que no vende anuncios ni información del usuario. Citizen desarrolló esta plataforma y ahora es el momento de aprovecharla.

Es una evolución natural para Citizen, que ha pasado los últimos años advirtiendo a los usuarios sobre delitos, incendios y accidentes de tráfico en su vecindario, ofrecer un servicio que proteja a los usuarios o brinde servicios de emergencia rápidos en respuesta a este tipo de delitos. Pero Citizen puede no tener la reputación de hacerlo. 

La aplicación fue controvertida desde el principio, acusada de promover el vigilantismo y el voyerismo del desastre. Hace solo unos meses hubo una búsqueda popular de un inocente, aparentemente dirigida por el CEO de la aplicación.

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Cómo funciona Protect: los suscriptores pueden conectarse directamente a un agente Protect presionando “Obtener agente” en su aplicación o deslizando el dedo para activar el modo Protect. El modo de protección incluye Detección de peligros, donde la Inteligencia artificial del ciudadano escucha a través de su micrófono en busca de sonidos de peligro obvios (gritos) y les pregunta si quieren conectarse con un agente (o conectarlos automáticamente si no reaccionan rápidamente); o pueden usar la opción “agitar para conseguir un agente”, donde pueden discretamente enviar mensajes de texto o chatear con audio / video con un agente cuando sacuden el teléfono varias veces.

Una vez conectado a un agente de Protect, éste puede supervisar el audio y el vídeo, enviar a los servicios de emergencia a tu ubicación si es necesario, alertar a tus contactos familiares y amigos designados, dirigirte al espacio seguro más cercano o crear un incidente público para notificar a los usuarios cercanos de Citizen que estén atentos a cosas como mascotas perdidas o personas desaparecidas. El modo Protect está actualmente disponible para dispositivos iOS y está disponible sólo en inglés.

Citizen ha probado Protect en los últimos meses y lo ha puesto a disposición de un grupo de casi 100.000 beta testers. La compañía ahora cree que está lista para escalar y llevar Protect a sus millones de usuarios o más, ya que el servicio está disponible en los Estados Unidos, no solo en las 60 ciudades en las que Citizen opera actualmente.

Protect es similar a los servicios que ofrecen algunos sistemas de seguridad para el hogar, el servicio de seguridad para automóviles de OnStar o Life Alert. Todos estos servicios de seguros brindan protección a pedido en determinadas circunstancias: robo en el hogar, incendio, accidentes automovilísticos, averías, emergencias médicas. Pero Protect se puede usar en cualquier lugar con su teléfono (suponiendo que tenga una cubierta) y se puede usar como una especie de guardaespaldas digital para vigilarlo cuando se encuentre en una situación potencialmente insegura. Es capaz de encontrar su ubicación exacta en tiempo real, lo que algunos servicios del 911 aún no pueden. Dicho esto, Protect no reemplaza al 911. Si tiene una emergencia, llame al 911.

Si es un usuario de la aplicación Citizen, es posible que esté particularmente inclinado a gastar casi 20 dólares al mes en una sensación adicional de seguridad, ya que Citizen le hizo más consciente de que podría necesitarla. La aplicación utiliza tecnología y personas para descifrar básicamente las llamadas al 911. Sus moderadores humanos los revisan y eligen cuáles ignorar y cuáles mostrar en un mapa para que los usuarios vean. Los usuarios pueden publicar fotos, videos y transmisiones en vivo desde la escena, y otros usuarios pueden verlos y comentarlos.

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Si tiene la aplicación Citizen, probablemente nunca habrá sabido tanto sobre la cantidad de cosas terroríficas que ocurren en su barrio, aunque quizá no sean tan terroríficas como la aplicación las hace parecer. El hecho de que alguien haya llamado a la policía para informar de que ha oído disparos no significa que esos disparos hayan ocurrido realmente. Pero si viera ese informe inicial en Citizen, podría asumir que su barrio está siendo tiroteado. Y entonces es más probable que piense que el servicio de seguridad que ofrece Protect merece la pena.

Pero eso también significa depositar mucha confianza en Citizen, y muchos dirán que no se merece esa confianza. La aplicación ha sido controvertida desde su inicio como Vigilante, una aplicación que fue prohibida en la App Store de Apple poco después de su lanzamiento en 2016. En 2017, se reinició como Citizen, con la función de seguimiento del 911 aún en su lugar pero sin la función de autoinforme, muchos temían que se dirigiera a las minorías o las personas sin hogar que parecían “sospechosas”. Desde entonces, la función ha regresado, pero Citizen dice que los moderadores revisan los incidentes informados por la comunidad antes de colocarlos en el mapa. Los informes de “personas sospechosas” no se incluyen en la tarjeta.

Los recientes intentos de Citizen de cambiar de una red social de alerta de emergencia y voyerismo a un servicio de seguridad más proactivo no han tenido éxito. Un programa piloto para proporcionar guardias de seguridad privados a pedido, que hizo que el guardaespaldas digital de Citizen Protect fuera muy real, ha sido ampliamente criticado por ofrecer a los ricos un servicio que podría convertirse en un arma tanto contra las personas de bajos ingresos como contra las personas de bajos ingresos. 

Hace una semana se informó que Citizen estaba pagando a “miembros de campo” en ciudades selectas para salir y transmitir eventos en vivo, aparentemente para complementar lo que los usuarios de Citizen ya están ofreciendo de forma gratuita y para atraer más miradas. Emergencias.

Tal vez lo más preocupante sea que la nueva función OnAir de Citizen, que ofrece actualizaciones y análisis en tiempo real de determinados acontecimientos con anfitriones humanos, ha puesto básicamente una recompensa de 30.000 dólares por la cabeza de un hombre al que identificaron falsamente como “sospechoso de incendio”, lanzando una cacería popular de una persona inocente. 

Al parecer, mucho de esto vino de arriba: se informó que el director general de Citizen, Andrew Frame, se mostró especialmente agresivo, diciendo a los empleados en la sala de Slack de la empresa que quería “ENCONTRAR A ESTA MIE***” y que “lo odiamos”, al tiempo que ordenaba que se enviaran frecuentes notificaciones sobre la búsqueda a los aproximadamente 850.000 usuarios de Citizen en la ciudad de Los Ángeles., al sur de California.

Citizen afirma que sus oficiales de protección han pasado por un riguroso programa de capacitación que incluye un curso de certificación de cuatro semanas. Sin embargo, según los informes, los anfitriones de OnAir también tenían estándares y capacitación que eran inadecuados o ignorados cuando pensaban que podían movilizar a los usuarios de Citizen para cazar a un hombre que creían que era un pirómano.

No obstante, esta controversia no parece haber dañado la popularidad de Citizen entre sus usuarios. Saltó a la cima de las listas de App Store en protestas masivas el verano pasado, tiene más de 130 millones de dólares en fondos y acaba de anunciar que había alcanzado los 8 millones de usuarios. Ahora es el momento de comenzar a recolectar y ver si el horrible mundo que Citizen ayudó a crear vale la pena.

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