¿Cuándo podrá la gente normal visitar la luna?

La luna no tiene mucho que ofrecer como destino de viaje: sin playas, sin museos y sin oxígeno. En cambio, tiene la virtud de ser la luna. Razón suficiente para justificar un viaje, pero al intentar reservar un vuelo, rápidamente se encontrará con obstáculos. 

Le dirán que hace décadas la NASA degradó su capacidad para enviar personas a la luna y solo ahora la está reconstruyendo. Le dirán que incluso si el turismo lunar fuera posible de alguna manera, solo sería asequible para los súper ricos. Lo que nos lleva a la pregunta: 

¿Cuándo pueden los ciudadanos de a pie iniciar el viaje? Wendy N. Whitman Cobb, profesor Asociado de Estudios de Estrategia y Seguridad, Escuela de Estudios Avanzados del Aire y el Espacio de la Fuerza Aérea de EE. UU. nos brinda un poco de su conocimiento.

“Lo primero que hay que entender acerca de la predicción de eventos futuros en el espacio es que nunca son correctos y, a menudo, demasiado optimistas. Este tipo de preguntas se hicieron en la década de 1950 cuando algunos afirmaron que se acercaban las visitas regulares a la luna y que seguramente lo serían para fines de siglo … Desafortunadamente, y con referencia a un coro que se escucha con frecuencia, la plaza es difícil y caro”.

“Las buenas noticias primero: los viajes a la luna son posibles. La tecnología, la capacidad de volar a la luna, fue probada por el programa Apollo. No requiere nuevos inventos o tecnologías radicalmente nuevas. Lo que se necesita es dinero y compromiso. Los grandes países industrializados tienen el dinero, pero les falta compromiso desde los años sesenta. Por otro lado, el sector privado generalmente carece de dinero. Sin embargo, los avances actuales en la industria espacial comercial están comenzando a cambiar eso”.

“Uno de los factores de costo más importantes es la implementación. Cuesta mucho dinero poner en marcha una nave espacial que quieras llevar a la luna. Afortunadamente, los costos de lanzamiento están disminuyendo gracias al desarrollo de vehículos de lanzamiento reutilizables. Además, como se mencionó muchas veces, volar un avión sería costoso si tuviera que dejar el avión cada vez que lo usa”. 

“Empresas como SpaceX lo entienden y están trabajando en vehículos de lanzamiento reutilizables que puedan volar de nuevo en poco tiempo. El transbordador espacial era solo parcialmente reutilizable y tomó mucho tiempo entre vuelos para prepararse para el siguiente. El Falcon 9 de SpaceX, por otro lado, muestra que un lanzador es en gran parte reutilizable y se puede reprocesar muy rápidamente, a veces en tan solo 40 días. Esto reduce drásticamente el costo de puesta en órbita y coloca cosas como viajar a la luna más en el ámbito de lo que puede hacer una empresa privada”.

“La mala noticia es que, a pesar de la caída en los costos de puesta en marcha, sigue siendo muy caro y muy peligroso. En el futuro previsible, los únicos que volarán a la luna serán los astronautas patrocinados por el gobierno o los turistas adinerados con los millones de dólares que probablemente costará”. 

“En teoría, este tipo de viaje no solo demostraría la seguridad y confiabilidad del transporte hacia y desde la superficie lunar, sino que les daría a las empresas y países una razón para desarrollar bases lunares. Mientras no se desarrollen estos fundamentos y haya viajes regulares entre la Tierra y la Luna, es probable que la gente común pueda viajar sin tener que sacar una segunda hipoteca”.

¿Y cuándo podría ser eso? “Si continuamos como antes, no podría ser antes de finales del siglo XXI como muy pronto. Pero ese es un gran ‘sí’. Si bien los países están actualmente bajo presión para iniciar programas lunares, no hay garantías de que continuarán. Eso es exactamente lo que sucedió después del programa Apollo. Cuando Estados Unidos llegó allí, el apoyo, que ya había disminuido, disminuyó aún más. Esto podría volver a suceder. O es posible que los países y las empresas no encuentren ninguna razón para permanecer en la Luna, especialmente si pudieran volar a Marte”. 

“Por otro lado, si se encuentran recursos valiosos en la luna (por ejemplo, He3 [helio-3]) u otras razones convincentes para continuar la exploración lunar, el calendario podría acelerarse. Gran parte de este progreso depende de la opinión pública y / o la demanda comercial, dos fuerzas históricamente sensibles”.

“En resumen, aunque no dudaría en aprovechar la primera oportunidad, no creo que vaya a volar a la luna en mi vida. Para mis sobrinos, puede ser posible, pero lo más probable es que sea la próxima generación si todo va bien”.

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