¿Deberíamos preocuparnos por el derecho a la reparación de nuestros equipos?

Las nuevas leyes podrían facilitar el mantenimiento de la tecnología y hacer que la compra de un nuevo teléfono inteligente o computadora sea el último recurso.

Si su automóvil está en problemas, llevarlo al mecánico probablemente sea su instinto. Pero si algo sale mal con su teléfono inteligente, por ejemplo, una pantalla rota o una batería agotada, es posible que se pregunte: “¿Es hora de comprar uno nuevo?”

Porque aunque nuestra electrónica de consumo se ha vuelto tan importante como nuestros automóviles, la idea de la reparación tecnológica aún no ha penetrado en nuestra conciencia colectiva. Los estudios han demostrado que cuando los productos técnicos comienzan a fallar, la mayoría de la gente tiende a comprar cosas nuevas en lugar de reparar las viejas.

“Las reparaciones son incómodas y difíciles, por lo que la gente no las busca”, dijo Nathan Proctor, director del Grupo de Investigación de Interés Público de EE. UU., una organización de defensa del consumidor, que está trabajando en una legislación para hacer que la reparación tecnológica sea más accesible. “Dado que la gente no espera arreglar las cosas, las reemplazan cuando lo más lógico es arreglarlas”.

No tiene por qué ser así. Si fuera más práctico, más personas podrían conservar sus productos tecnológicos como lo hacemos nosotros con los automóviles. Si todos tuviéramos más acceso a piezas, instrucciones y herramientas para reactivar productos, las reparaciones serían más fáciles y económicas.

En esta premisa se basa la Ley de Derecho a la Restitución, un proyecto de ley por el que los activistas y las empresas tecnológicas han luchado durante casi una década. Recientemente, los defensores del derecho a la reparación han obtenido dos importantes victorias.

En mayo, la Comisión Federal de Comercio publicó un informe que explica cómo las empresas de tecnología están dañando la competencia al restringir las reparaciones. Y el viernes pasado, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, emitió una orden ejecutiva que es una guía para la Comisión Federal de Comercio (F.T.C.) establezca límites sobre cómo los fabricantes de tecnología podrían restringir las reparaciones.

El F.T.C. se reunirá la próxima semana para discutir nuevas pautas de reparación de dispositivos electrónicos. Esto es lo que debe saber sobre la batalla por el derecho a la reparación del dispositivo.

reparar telefono

El derecho a reparar

Previamente propuesta en unas dos docenas de estados y ahora debatida a nivel federal, la ley requeriría que los fabricantes de tecnología y dispositivos proporcionen las herramientas, instrucciones y piezas que cualquier persona necesita para reparar sus teléfonos inteligentes, tablets, computadoras y refrigeradores así como otros productos.

Eso sería un gran cambio. Hoy en día, las empresas de tecnología solo suministran herramientas y piezas de servicio a una red de socios oficialmente aprobados, que incluyen marcas importantes con centros de servicio como Best Buy y algunos talleres de reparación independientes. 

Estos socios oficiales a menudo siguen reglas estrictas que implican el uso de piezas originales compradas directamente al fabricante, por lo que el costo para el cliente puede ser más alto que las reparaciones realizadas por centros de reparación no autorizados.

Al poner los recursos a disposición de todos, los centros de reparación informales podrían competir más fácilmente para reducir los costos. Y eso haría que las reparaciones fueran más atractivas que comprar un dispositivo nuevo.

¿Por qué debería importarnos?

Los productos tecnológicos se encuentran entre las compras domésticas más caras y sus precios continúan aumentando. No hace mucho tiempo, un teléfono inteligente de gama alta tenía un precio de 650 dólares. Hoy, los nuevos teléfonos de Apple y Samsung comienzan en 700 a 800 dólares.

El hogar promedio ahorraría 330 dólares al año reparando productos en lugar de reemplazarlos, lo que equivale a 40 mil millones de dólares en todo el país norteamericano, según un estudio del Grupo de Investigación de Interés Público de EE. UU.

Al extender la vida útil de su equipo, también invertiría más energía, metales, plásticos y mano de obra humana en la fabricación del producto.

telefono mojado truco

¿Existe la suficiente mano de obra capacitada?

La reparación de productos electrónicos de consumo enfrenta varios obstáculos que pueden hacerla intimidante. Las reparaciones simples, como reemplazar una pantalla rota o una batería descargada, no son fáciles. 

Los dispositivos modernos son tan delgados y pegados que generalmente se requieren herramientas especiales para abrirlos. Tampoco es fácil comprar piezas originales; por ejemplo, no puede solicitar una pantalla o batería de repuesto en los sitios web de Apple o Samsung.

La reparación de componentes centrales también se está volviendo cada vez menos práctica para talleres no autorizados, especialmente con teléfonos Apple. Muchas partes clave de los nuevos iPhones, como cámaras, baterías y pantallas, requieren herramientas de software patentadas para hacer el trabajo, dicen reparadores independientes.

Visitar las tiendas de Apple y Microsoft y las instalaciones de reparación autorizadas es una opción fácil, pero el costo puede ser tan alto que podría convencerlo de comprar un nuevo dispositivo. Por ejemplo, al llevar un iPhone a una tienda Apple este año, le pueden ofrecer hasta cerca de 280 dólares para reemplazar una pantalla táctil rota, aproximadamente el 40% del precio de un nuevo iPhone. 

Sin licencia, no habrán reparadores autorizados

Los talleres de reparación independientes obtienen acceso a herramientas, piezas y guías de reparación cuando se asocian con empresas de tecnología para convertirse en centros de servicio autorizados. Sin embargo, Kyle Wiens, director gerente de iFixit, que publica manuales de instrucciones gratuitos para que las personas puedan restaurar su equipo, dijo que los términos del contrato han disuadido a muchos reparadores independientes de obtener una licencia.

Uno de los requisitos previos para ser un Centro de reparación autorizado de Apple es recopilar registros de servicio detallados, incluidos los nombres de los clientes, los números de serie de los productos y las direcciones de correo. 

Esta información debe ponerse a disposición de Apple en caso de una auditoría para garantizar que las reparaciones se realizaron correctamente. Incluso si un proveedor de reparaciones rescinde su contrato con Apple, debe aceptar compartir esta información con la empresa durante otros dos años.

También surge la cuestión del precio. Shakeel Taiyab, un mecánico independiente con sede en el sur de San Francisco, dijo que les facturaba a sus clientes precios más bajos por obtener piezas auténticas de canales como los reacondicionadores de productos electrónicos que extraen componentes en funcionamiento de equipos rotos. 

Apple se negó a comentar. Un portavoz señaló en un comunicado de prensa que había 1.500 centros de reparación independientes con licencia en los EE. UU., Canadá y Europa.

telefono arroz mojado

Gigantes tecnológicos: ¿están en contra del derecho a reparar?

Apple, Microsoft, Amazon y Google han contribuido a cabildear contra el derecho a reparación. El argumento más común es la seguridad: la idea de que las personas con acceso a herramientas de reparación y diagnóstico podrían realizar reparaciones inadecuadas y robar los datos de las personas.

TechNet, un grupo comercial que representa a Apple, Google, Amazon y otros, dijo que abrir la solución podría poner en riesgo a los consumidores.

“Dar acceso a terceros no autorizados a información sensible de diagnóstico, software, herramientas y piezas comprometería la seguridad de los dispositivos de los consumidores y los expondría al riesgo de fraude”, dijo Carl Holshouser, ejecutivo de TechNet, en un comunicado de prensa.

Pero en su informe, la F.T.C. llegó a la conclusión de que había “pocas pruebas que respaldaran las justificaciones de los fabricantes para las restricciones de reparación”.

¿Es más fácil reparar un automóvil?

Si su automóvil se descompone, puede llevarlo al centro de servicio de un distribuidor u obtener un servicio más económico de un mecánico independiente. En general, las piezas del mercado de accesorios hacen que los automóviles sean más personalizables, y el mantenimiento y las reparaciones básicas, como cambiar el aceite o reemplazar un parabrisas agrietado, no requieren software especial.

En 2012, Massachusetts aprobó una ley de reparación de automóviles y los fabricantes de automóviles acordaron adoptar los requisitos de la ley en todo el país. Después de que los automóviles comenzaron a depender más de las computadoras, la legislación ayudó a que las herramientas y manuales especializados estuvieran ampliamente disponibles para los mecánicos independientes para las reparaciones.

“Si su automóvil se descompone, usted sabe exactamente qué hacer”, dijo el Sr. Proctor. “Busque un mecánico, pague y devuélvalo. Si no le gusta su mecánico, busque otro. O vaya al concesionario si lo desea”.

En otras palabras, comprar un coche nuevo es el último recurso. Y comprar un teléfono nuevo también podría serlo.

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