Empresa china implementa el reconocimiento facial para limitar el juego de los jóvenes

Para casi todas las restricciones de los videojuegos, los niños y adolescentes siempre encontrarán una manera de eludirlas. Sin embargo, Tencent Games dice que ha estado utilizando el reconocimiento facial para hacer cumplir las reglas de China sobre cuánto tiempo pueden pasar los menores de 18 años jugando videojuegos.

Pero China está reduciendo el espacio de maniobra, donde las regulaciones nacionales requieren que los jugadores menores de edad inicien sesión con su nombre real y número de identificación para limitar el tiempo de pantalla y mantener a raya la adicción a Internet. En 2019, el país impuso un toque de queda cibernético que prohíbe a cualquier menor de 18 años jugar entre las 10:00 p.m. y las 8 en punto.

Al darse cuenta de que los adolescentes inteligentes podrían intentar usar los dispositivos o identidades de sus padres para eludir las restricciones, el gigante chino de Internet Tencent dijo esta semana que cerraría la brecha implementando tecnología de reconocimiento facial en sus videojuegos.

“Niños, guarden sus teléfonos y vayan a dormir”, dijo Tencent en un comunicado el martes cuando se dieron a conocer oficialmente las funciones, llamado Patrulla de medianoche. 

La adopción más amplia provocó un debate en las plataformas de Internet chinas sobre los beneficios y riesgos de la tecnología para la protección de datos.

Algunos defendieron los controles, diciendo que lucharían contra la adicción a Internet de los adolescentes, pero también preguntaron cómo se pasarían los datos a las autoridades. Otros dijeron que Tencent estaba jugando un papel demasiado paternalista.

“Tales cosas deben ser hechas por los padres”, escribió un usuario llamado Qian Mo Chanter en Zhihu, una plataforma similar a Quora. “Controla al niño y salva el juego”.

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Miles de usuarios de Internet se quejaron del endurecimiento de los controles y la reducción del espacio para el anonimato en el ciberespacio. Un hashtag en Weibo, una plataforma de microblogging, recordó a los jugadores que deben estar completamente vestidos en caso de que la cámara capture más que sus rostros.

Xu Minghao, un programador de 24 años en el norte de la ciudad de Qingdao, dijo que eliminaría cualquier videojuego que requiriera reconocimiento facial, citando preocupaciones de privacidad. “No confío en ninguno de este software”, escribió en Zhihu.

Las preocupaciones sobre la privacidad se debatieron ampliamente cuando se introdujo el requisito de registro del nombre real para menores en 2019. En un documento publicado, la Asociación de la Industria de Seguridad y Protección de China, un comercio progubernamental del Grupo A, describió la tecnología de reconocimiento facial como un arma de doble filo el año pasado que la recopilación masiva de datos personales podría conducir a violaciones de seguridad.

Tencent dijo que comenzó a probar la tecnología de reconocimiento facial en abril para verificar las edades de los ávidos jugadores nocturnos y la ha usado en 60 de sus juegos desde entonces. En junio, un promedio de 5,8 millones de usuarios diarios mostraron sus rostros para iniciar sesión y bloquearon el acceso a sus cuentas para más del 90 % de los que rechazaron o fallaron la verificación facial.

La tecnología de reconocimiento facial se usa ampliamente en China para facilitar las actividades diarias y regular el comportamiento público. Los hoteles lo usan cuando registran a los huéspedes, mientras que los bancos lo usan para verificar los pagos. 

El estado lo usa para rastrear sospechosos criminales. Una ciudad incluso implementó la tecnología para avergonzar a sus residentes por usar pijamas en público.

En el caso de los videojuegos, el gobierno los ha responsabilizado durante mucho tiempo de causar miopía, falta de sueño y bajo rendimiento académico en los jóvenes. Las regulaciones de 2019 también limitaron el tiempo y el dinero que los usuarios menores de edad podían gastar jugando videojuegos.

China no es el único país que intenta controlar el tiempo de pantalla. El año pasado, la prefectura de Kagawa de Japón instó a los padres a establecer plazos para los niños menores de 20 años, pero sin establecer mecanismos de cumplimiento. La medida llevó a un estudiante de secundaria de 17 años a desafiar al gobierno en los tribunales.

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