Google Maps puede poner en riesgo a los excursionistas sin experiencia

Los servicios como Google Maps pueden dirigir a los excursionistas mal preparados en senderos que desafiarían incluso a los escaladores más experimentados, dicen los montañistas.

Los teléfonos inteligentes son una herramienta versátil para excursionistas sin experiencia: linterna, baliza de emergencia y GPS en un solo dispositivo. Sin embargo, los expertos dicen que puede ser desaconsejable, y potencialmente fatal, que los excursionistas dependan únicamente de sus teléfonos celulares cuando están al aire libre.

Los mapas y las aplicaciones en línea han desorientado a los excursionistas a ambos lados del Atlántico. En Escocia, los montañeros advierten a los visitantes que Google Maps puede dirigirlos a caminos “potencialmente mortales” que los obligarían a escalar acantilados y terrenos escarpados y rocosos.

Recientemente, varios visitantes han confiado en Google Maps para llegar a la cima de Ben Nevis, una montaña de 4.500 pies de altura, según un comunicado conjunto de Mountaineering Scotland, una organización de escalada, y John Muir Trust, una organización benéfica que promueve la naturaleza áreas en Gran Bretaña.

Ben Nevis, un sitio de escalada popular pero peligroso en las Tierras Altas de Escocia, a unos 70 kilómetros al noroeste de Glasgow, es la montaña más alta de Gran Bretaña.

Cuando los excursionistas siguen las instrucciones de Google hasta el lugar de estacionamiento más cercano, el mapa señalará una ruta que sube directamente a la montaña. Incluso los escaladores experimentados tendrían dificultades para escalar este sendero, dijo en el comunicado Heather Morning, asesora de seguridad de montañismo en Escocia.

“Con buena visibilidad eso sería un desafío”, dijo la Sra. Morning. “Si sumamos las nubes bajas y la lluvia, la línea de Google propuesta es potencialmente mortal”.

En Escocia, las autoridades recomiendan que los visitantes, incluso en senderos para principiantes, lleven un mapa de papel y una brújula a Ben Nevis. Para aquellos dispuestos a abordar el terreno helado de la montaña, las subidas empinadas y la poca visibilidad, el recorrido hasta la cima desde el centro de visitantes dura ocho horas.

Pero si los excursionistas siguen Google Maps hasta el punto de partida recomendado, su viaje puede volverse mucho más peligroso. John Muir Trust ha colocado carteles en el área que dirigen a escaladores sin experiencia al centro de visitantes, pero la gente a menudo los ignora, según una portavoz de la organización benéfica.

En un comunicado, una portavoz de Google dijo que la línea discontinua en el mapa desde el estacionamiento hasta la cumbre está destinada a mostrar la distancia a la cumbre, no un camino transitable. La gente confunde las direcciones de conducción con las indicaciones para caminar.

“Nuestras instrucciones llevan a la gente al estacionamiento de Nevis Gorge más cercano a la cumbre. Muestra señales claras de que el camino es muy peligroso y solo apto para excursionistas avanzados”, dijo el comunicado.

https://www.nytimes.com/2021/07/18/technology/google-maps-hike-danger.html

Google dijo que actualizó las direcciones al centro de visitantes, donde puede hablar con el personal sobre la mejor ruta, en lugar del estacionamiento más cercano a la cumbre.

Aunque los teléfonos inteligentes han facilitado muchas actividades, desde llamar a un automóvil hasta pedir comida para llevar, los dispositivos hacen cosas complicadas para algunos excursionistas que no saben que necesitan mucho más que su teléfono.

Mountaineering Scotland informó que varias personas en el país resultaron heridas recientemente en rutas de senderismo que encontraron en línea. Ben Nevis ha sido escenario de varias muertes en los últimos años, incluida una mujer de 24 años el mes pasado y tres hombres en 2019.

La advertencia de montañismo se produce cuando los excursionistas acudían en masa al aire libre y a las rutas de senderismo durante la pandemia de coronavirus. Aunque el senderismo es en sí mismo un esfuerzo seguro y socialmente distante, las lesiones se han convertido en un problema a medida que más personas recorren los senderos.

Ben Nevis no es el único excursionista de montaña con el que están luchando. En New Hampshire, los rescatistas de montaña dicen que salvaron a muchas personas que estaban mal equipadas para sus excursiones.

“Intentan seguir un rastro en su teléfono celular que los lleva al bosque y, a menudo, se pierden”, dijo.

Estos excursionistas no pueden decir dónde están porque sus pantallas son mucho más pequeñas que los mapas de papel, dijo el sargento Lopashanski. Si los oficiales no pueden llevarlos a una pista por teléfono, los rescatistas pueden tardar varias horas en encontrarlos.

Otros factores agravantes incluyen ingresar a áreas remotas sin red celular o dispositivos que se han quedado sin energía, por lo que es inútil llamar para pedir ayuda.

Los rescatistas se unen a la misión cuando los excursionistas están en peligro. Rick Wilcox, miembro del Servicio de Rescate de Montaña de New Hampshire, dice que muchas de las personas que rescata no tienen mapa ni brújula.

“La gente piensa que un teléfono celular mágico es todo lo que necesitan y dicen: ‘Déjeme ver Google'”, dijo Wilcox, “y ahí es donde se equivocan”.

Wesley Trimble, portavoz de la Sociedad Estadounidense de Senderismo, dijo que le preocupaba que la gente usara aplicaciones para seguir senderos que no fueron aprobados por expertos. “Gran parte de la información que aparece en Internet es de origen colectivo, por lo que no necesariamente hay insumos de los administradores del país ni de los parques o senderos”, dijo.

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