Mochilas propulsoras: ¿finalmente ya están disponible para todo el público?

“Es una sensación increíble”, dice el piloto de helicóptero estadounidense retirado Leigh Coates. “Realmente tienes la sensación de que puedes volar; sin embargo, son realmente difíciles de usar al principio”.

Las mochilas propulsoras alcanzaron la conciencia pública en todo el mundo en 1965 con la película de James Bond Thunderball. El súper espía, interpretado por el difunto Sean Connery, es perseguido por hombres armados hasta el techo de un castillo francés, desde donde se abrocha el jetpack para volar y escapar.

El jetpack en cuestión, un Bell-Textron, se desarrolló en la década de 1950 como un “cohete hombre” para que el Ejército de los Estados Unidos abriera la película de manera espectacular. Si bien el ejército de los EE. UU. Finalmente lo encontró demasiado peligroso, funcionó con el Agente secreto 007 o al menos dos veces con Connery.

Ahora, 56 años después, la tecnología jetpack ha avanzado significativamente y el equipo se está probando para una variedad de aplicaciones especiales, como el despliegue rápido de trabajadores de rescate en situaciones de emergencia o para las fuerzas de defensa.

De hecho, un video reciente publicado en la BBC mostró a un Royal Marine probando un jetpack para ayudar con el proceso de abordaje, eliminando la necesidad de desmontar una cuerda de un helicóptero.

Sin embargo, lo que rara vez se discute es el posible uso recreativo de las mochilas propulsoras. Los observadores a menudo señalan una serie de cuestiones problemáticas, que van desde cuestiones de seguridad y medioambientales (después de todo, tiene un motor a reacción atado a la espalda) hasta obstáculos reglamentarios y problemas de control del tráfico aéreo.

Sin embargo, dos compañías, una en los EE. UU. Y otra en el Reino Unido, ahora permiten que el público pague para probar un jetpack aunque el usuario esté conectado a un gran marco de metal para evitar que salga volando incontrolablemente.

https://www.bbc.com/news/business-57652297

¿Podría esto estar ganando popularidad?

“Creo que esta tecnología se usa primero en casos especiales antes de que se use ampliamente en mi tiempo libre”, dice Benjamin Akih, profesor asociado de ingeniería aeroespacial y mecánica en la Universidad de Syracuse en Nueva York.

“Estoy pensando en los bomberos, los trabajadores médicos y de rescate, o posiblemente en las fuerzas del orden. El uso extensivo de mochilas propulsoras en estos casos específicos puede alentar su adopción en otras áreas, como los viajes personales y de ocio”.

Daniel Levine, experto en tendencias del Avant-Guide Institute, una firma consultora con sede en la ciudad de Nueva York centrada en los viajes y las tendencias del consumidor, dijo que aunque las mochilas propulsoras recreativas producidas en masa son poco probables, las experiencias de mochilas propulsoras personalizadas extremadamente caras “están creciendo” y más a menudo. Y los usuarios no están conectados.

“Creo que en los próximos cinco años, los aventureros pueden alquilar mochilas propulsoras en un país donde las compañías de seguros no arruinan la diversión”, dice. “Mi ojo está puesto en Dubai”, asegura.

“Una vez que la tecnología sea lo suficientemente simple para la Jane promedio, los vehículos privados encontrarán su lugar, principalmente como emociones”.

Abi King, que dirige el sitio web Inside Travel Lab, está de acuerdo en que las experiencias con jetpack pueden ser populares entre los buscadores de aventuras.

“Creo que siempre habrá un apetito por cosas nuevas y emocionantes”, dice. “Después de hacer un salto en paracaídas y puenting, ¿qué sigue? Puede que no sea lo que todos piensan, pero los adictos a la adrenalina creen que sí”.

Una de las empresas ya consolidadas en el sector de los jetpack es la californiana Jetpack Aviation, fundada en 2015, que ya ha producido varias versiones de su jetpack de la serie “JB”.

Además de explorar oportunidades en los sectores de servicios médicos militares y de emergencia, la compañía brinda capacitación al público sobre cómo usar su JB10 aprobado por la Administración Federal de Aviación, un turborreactor gemelo que funciona con queroseno o diésel.

El fundador y director ejecutivo de JetPack Aviation, David Mayman, dijo que la compañía estaba “abrumada” por la demanda de sus dos días de entrenamiento y vuelos empatados.

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“Tenemos un exceso de capacidad en términos de la cantidad de personas que podemos acoger. Se ha vuelto loco”, dice.

Según Mayman, el jetpack, que su empresa llama “Segway en el cielo”, es intuitivo para volar. El empuje y la velocidad se controlan con la mano derecha del piloto y el movimiento direccional con la mano izquierda.

Mientras tanto, una pantalla de computadora proporciona al usuario información como el nivel de combustible, el motor, las temperaturas de los gases de escape y el estado de la batería.

“La persona promedio de estatura y salud promedio no tendrá ningún problema”, dice Mayman. “Se basa en la cantidad de personas que ya hemos capacitado”. “Ciertamente no es necesario ser un piloto capacitado o un piloto existente. Eso a veces incluso ralentiza a las personas porque tienen que desaprender mucho”.

Jetpack Aviation ha capacitado a unos 80 empleados y Mayman dice que varios promotores se acercaron a él para desarrollar operaciones de experiencia en países como Japón y Australia.

Sin embargo, no es barato, porque la empresa cobra 4.950 dólares estadounidenses (3.600 euros) por los dos días de formación.

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“Es un ejercicio caro para nosotros porque es una tecnología cara”, dice Mayman. [Pero] creo que se volvería más asequible con el tiempo [gracias a futuros avances en tecnología]. “

En el Reino Unido, una empresa competidora llamada Gravity Industries también permite al público probar su jetpack, aunque nuevamente con el usuario atado a un cable de seguridad.

Tanto Gravity, que suministra el jetpack que están probando los Royal Marines, como JetPack Aviation dicen que comienzan en las ligas de carreras. Estos se llevan a cabo en el agua por razones de seguridad.

De hecho, Gravity había planeado albergar su primera carrera en las Bermudas en marzo de 2020, pero tuvo que ser cancelada debido a la pandemia.

El fundador de la compañía, Richard Browning, ex comerciante de petróleo y reservista de Royal Marine, dice que la serie de carreras propuesta probablemente incluirá miembros de capacitación para que el público asista a eventos.

“Dejaremos que esto se desarrolle de manera muy orgánica, pero imaginamos que capacitaremos a muchos ciudadanos”, dice. “Suelen ser hombres y mujeres adinerados y carismáticos. Una vez que estén capacitados, nos encantaría reunirnos en lugares emblemáticos como Mónaco o la Bahía de San Francisco. Tenemos un jetpack listo para ti con los colores de tu empresa “.

La carrera en sí, agregó, probablemente involucraría corredores equipados con motor que vuelan y maniobran alrededor de las torres de alta tensión durante el tiempo de vuelo del motor, que actualmente es de unos cinco o seis minutos.

“Eso sería algo que podría aparecer en diferentes lugares excelentes alrededor del mundo cada dos meses”, agrega Browning. “Este es el tipo de modelo que miramos. Queremos demostrar eso en lugar de formular hipótesis”.

Leigh Coates espera participar en las carreras de Gravity Industries. De hecho, fue la primera mujer en volar el jetpack Gravity desatado en 2019.

También voló con JetPack Aviation en 2018, atada a una cuerda de seguridad, por lo que también fue la primera mujer en usar su jetpack.

“Mi sueño de la infancia era volar en mochilas propulsoras”, dice la Sra. Coates, que vive en Alaska. “Cuando me enteré de estas dos empresas, aproveché la oportunidad”.

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