Starlink de SpaceX y el internet espacial: rápido y económico desde órbita

SpaceX de Elon Musk tiene un gran compromiso con Internet mediante el lanzamiento constante de hasta 12.000 satélites propios de SpaceX que eventualmente podrían brindar acceso rápido a Internet a todos los seres humanos, independientemente de dónde se encuentren en el planeta.

A la fecha de hoy, Starlink representa una cuarta parte de todos los satélites activos, y ese porcentaje solo aumenta cada mes. El servicio ha desplegado más de 1.000 satélites para proporcionar acceso a Internet a sus suscriptores actuales y se está expandiendo para aumentar tanto la cobertura como el rendimiento.

Starlink es un plan de SpaceX para lanzar 12.000 satélites en órbita terrestre baja (LEO) que proporcionará acceso a Internet rápido, de bajo costo y asequible a cualquier persona en cualquier parte del mundo. Todo lo que necesita para usar Starlink es un receptor del tamaño de una caja de pizza.

Cada satélite se comunicará con otros cuatro utilizando láseres mientras orbita constantemente la Tierra, creando juntos una red de conexiones de banda ancha de banda Ku y Ka tan rápidas como la velocidad de la luz que impulsa al planeta en cualquier momento y lugar circundante.

También se requerirá una red masiva de estaciones terrestres para llevar la conectividad a la superficie. Si bien 12,000 satélites parecen mucho, eso es solo una fracción de la infraestructura que SpaceX tiene que construir

Starlink se llevará a cabo por fases, pero el objetivo final es tener unos 8.000 satélites en órbita a solo 500 km sobre el planeta y los 4.000 restantes en una órbita mucho más alta, unos 1.200 km.

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Según una presentación reciente de la FCC, más de 10,000 personas se inscribieron para la prueba beta pública que comenzó el año pasado. Este número es para usuarios de Estados Unidos, Canadá y Reino Unido.

El propósito de la presentación es identificar a Starlink como un proveedor de telecomunicaciones aprobado. Esto permitiría a SpaceX acceder a millones de fondos de la Oportunidad Digital Rural y ampliar el alcance de su cobertura.

¿Cómo es el rendimiento de la velocidad?

Para un servicio que todavía está en versión beta, no están nada mal. Los usuarios pueden obtener velocidades de descarga decentes de hasta 100 Mbps (megabits por segundo) y velocidades de carga de 20 Mbps.

La latencia es de 31 milisegundos o menos según el 95% de las mediciones.

Obviamente, estas serán opiniones más positivas de las capacidades actuales de la compañía, muy por delante de los 10 Gbps que Starlink espera lograr, pero muestran que “Internet espacial” es definitivamente una opción viable en la industria, y esa es solo un duodécimo de los satélites planeados.

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¿Qué es “Internet espacial”?

Space Internet es simplemente un acceso a Internet por satélite. Esto no es nada nuevo. Los satélites de telecomunicaciones se encuentran principalmente en órbita geoestacionaria a miles de kilómetros por encima del ecuador de la Tierra y siguen la dirección de rotación de la Tierra de modo que parecen permanecer en un lugar para servir a una región. Su distancia de la tierra significa un retraso de aproximadamente un segundo o más.

Sin embargo, el acceso real a Internet a través de los satélites existentes es muy limitado; La red LEO de Iridium ofrece velocidades de datos de 2,4 kbps, y aunque pronto subirán a 512 kbps (gracias a algunos lanzamientos especiales de cohetes SpaceX), es cara y está diseñada para empresas y gobiernos que necesitan conexiones críticas en áreas remotas del mundo (buques portacontenedores y científicos en la Antártida), no en el mercado masivo.

Los satélites Starlink estarán 65 veces más cerca de la Tierra que los satélites geoestacionarios y también podrían ofrecer velocidades de 10 Gbps, que es más rápido que Internet de fibra óptica.

¿Por qué SpaceX ingresa a la ‘Internet espacial’?

Si SpaceX puede ofrecer velocidades de 10 Gbps a todos en el planeta y socavar las redes terrestres, podría convertirse en un proveedor de servicios de Internet gigante. Agregue a esto el hecho de que el 50% de las personas aún no tiene acceso a Internet y está comenzando a comprender por qué SpaceX está tan interesado en aprovechar al máximo sus propias capacidades de lanzamiento de cohetes.

Aunque la construcción de Starlink podría costar más de 10 mil millones de dólares, hay evidencia de que SpaceX espera que Starlink pueda ganar 30 mil millones de dólares al año para 2025.

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El mundo de la banda ancha por satélite se está calentando y la “Internet espacial” de alta velocidad se parece cada vez más al futuro.

Agregue a estos servicios de banda ancha satelital costosos, bloqueados regionalmente pero rápidos, mientras que OneWeb, respaldado por Intelsat, Virgin Qualcomm, SoftBank y Hughes Networks Systems, tiene la intención de lanzar 640 satélites en 21 lanzamientos para crear banda ancha global para 2020.

Lanzó sus primeros 12 satélites en febrero. También está Amazon, cuyo “Proyecto Kuiper” podría crear un servicio global de Internet de banda ancha con 3.236 satélites después de 2021.

SpaceX Starlink es muy ambicioso, pero no estará solo en el juego.

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