Walmart implementará una plataforma robótica autónoma en centros de distribución

Si le pregunta a alguien que administra robótica para empresas de distribución y almacenamiento cuál es la principal motivación para que las empresas elijan la automatización, es probable que mencione la escasez de mano de obra o la velocidad de envío. 

La verdad emergente se puede reducir a una palabra: Amazon. Y aunque las empresas más pequeñas son las que más están sufriendo por la crisis, nadie es inmune al dominio del minorista online. Ni siquiera Walmart.

El gigante minorista anunció su última asociación en robótica, asociándose con la empresa de automatización Symbotic con sede en Massachusetts. Los dos anunciaron hoy una expansión de su relación que llevará la robótica a los 25 centros de distribución regionales de Walmart. Según la empresa, el despliegue llevará “varios años”.

El acuerdo sigue a un piloto en 2017 que llevó la plataforma robótica autónoma de Symbotic al centro de distribución de Walmart en Brooksville, Florida, para mejorar la forma en que se clasifican, almacenan y descargan los productos.

“La transformación digital que está teniendo lugar hoy, junto con la evolución de los hábitos de los clientes, está transformando el comercio minorista”, dijo Joe Metzger de Walmart en un comunicado. 

“Para servir a nuestros clientes ahora y en el futuro, nuestra empresa debe proporcionar las herramientas y la capacitación adecuadas a nuestros empleados para que puedan entregar los artículos que nuestros clientes desean cuando lo desean con una comodidad incomparable. Seguimos invirtiendo cantidades sin precedentes en nuestra cadena de suministro para agilizar este proceso de principio a fin”.

Walmart ha estado pilotando robots de forma agresiva durante los últimos años con la esperanza de optimizar algunos de sus procesos. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, los resultados han sido mixtos hasta ahora. 

El caso más destacado es el de Bossa Nova Robotics. La startup se sorprendió cuando Walmart rescindió su contrato con el fabricante de robots de inventario. Para eso están los pilotos, por supuesto, pero eso probablemente no arruinará el brillo de la compañía más pequeña.

Sin embargo, Symbotic tiene un historial mucho más sólido. La compañía tiene uno de los mayores competidores de Walmart entre sus socios: Target. Y si bien Walmart puede estar explorando la posibilidad de adquirir sus propias empresas emergentes (al igual que Amazon, que construyó su ala de robótica con la adquisición de Kiva Systems), parece que las conexiones existentes podrían convertir este acuerdo en un gran obstáculo.

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